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Le Médiateur de l’UE critique l’approbation illégale par la Commission européenne de centaines de pesticides dangereux

Aujourd’hui, le Médiateur de l’UE a rendu sa décision finale, critiquant les méthodes de la Commission européenne pour l’approbation des substances actives utilisées dans les pesticides. Le Médiateur de l’UE a également rappelé «l’engagement de la Commission Von der Leyen de prendre des mesures pour réduire de 50% l’utilisation globale – et les risques liés – aux pesticides chimiques d’ici 2030» [1].

Cette décision fait suite à une plainte déposée auprès du Médiateur européen par Pesticide Action Network Europe (PAN Europe) en 2013, dénonçant les approbations illégales de substances actives pesticides par la Direction de la santé publique et de la sécurité des consommateurs de la Commission européenne (DG SANTE) [2].

«PAN Europe se félicite de cette décision tant attendue du Médiateur de l’UE et demande à la Commission européenne de se remettre sur les rails de la législation européenne sur les pesticides et de rattraper le temps perdu en adoptant l’objectif de la ferme à l’assiette visant à réduire de 50% la utilisation de pesticides », déclare Hans Muilerman, coordinateur des produits chimiques pour PAN Europe.

Pour qu’une substance active contenue dans un pesticide soit approuvée pour le marché de l’UE, le producteur doit d’abord soumettre une demande à l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA); l’évaluation scientifique des risques ultérieure devrait ensuite guider la Commission européenne dans l’approbation et / ou les conditions de la décision d’approbation.

Sur ce point, PAN Europe dénonce la pratique par laquelle la Commission approuve les substances actives mais n’autorise le demandeur à soumettre certaines données qu’à un stade ultérieur. Cette méthode, appelée «données de confirmation», est une procédure dérogatoire consistant, dans certaines circonstances telles que de nouvelles connaissances scientifiques ou techniques, à l’application de normes moins strictes pour l’approbation des substances actives. Cette méthode a non seulement été mal utilisée, mais il était également vrai que «le rapport de l’EFSA avait déclaré soit qu’aucune utilisation sûre ne pouvait être identifiée, soit qu’il existait un domaine de préoccupation critique», selon le Médiateur européen.

«PAN Europe estime qu’environ 200 substances actives qui représentent un danger pour l’environnement et la biodiversité de l’UE [3] ont été autorisées par la Commission européenne de manière illégale et, dans certains cas, au mépris total des évaluations de l’autorité scientifique EFSA, qui les avait identifiés comme «dangereux» », poursuit Muilerman.

Dans sa réponse préliminaire en 2016, la Commission avait promis au Médiateur de réduire drastiquement le recours aux dérogations aux «données de confirmation»; en réalité, elle a continué à utiliser largement la méthode de dérogation. PAN Europe a constaté qu’au cours des cinq dernières années, le nombre d’agréments via les «données de confirmation» avait augmenté au point de représenter 55% des agréments pour la seule année 2019 [4].

«Étant donné que l’agriculture et les pesticides sont la première cause du déclin de la biodiversité [5], la méthode de dérogation utilisée pour approuver les substances actives dans les pesticides semble être devenue la procédure standard de la Commission européenne pour accélérer l’effondrement de la biodiversité», déclare Muilerman. « Cela ne peut clairement pas continuer – nous nous associons au Médiateur de l’UE pour demander au commissaire Kyriakides de mettre immédiatement fin à cette pratique et de se conformer à la loi et aux évaluations scientifiques fournies par l’Autorité européenne de sécurité des aliments. »

Dans ses conclusions incluses dans les décisions d’aujourd’hui, le Médiateur de l’UE suggère que la Commission européenne ne devrait pas approuver un pesticide si l’EFSA ne conclut pas qu’il est sûr à utiliser. Le Médiateur demande également plus de transparence sur les décisions et des éclaircissements sur la manière dont la Commission parvient à sa conclusion sur une utilisation sûre en l’absence de données disponibles.

«Tout en reconnaissant que le système actuel d’homologation des pesticides de l’UE est une menace pour l’environnement, la décision du Médiateur de l’UE montre à quel point les pratiques de l’industrie des pesticides sont directement liées à la crise de la biodiversité. L’Union européenne doit mettre en place et appliquer des garanties pour garantir que le secteur agricole de l’UE n’alimente plus la crise de la biodiversité », conclut Muilerman.

>> Décision du Médiateur de l’UE dans les affaires communes 1570/2018 / JF-JN et 1973/2018 / JFJN sur la manière dont la Commission européenne approuve les substances utilisées dans les produits phytopharmaceutiques (pesticides), 30/11/2020

https://www.pan-europe.info/sites/pan-europe.info/files/DECISION_201801570_20201130_114716.pdf

Traduction du CP de PAN-Europe disponible ici en anglais

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